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ANÁLISIS / Cataluña sigue atascada

Desde 2017, la economía catalana está perdiendo fuerza de forma constante, sobre todo si se compara con Madrid

Palau de la Generalitat.

El pasado 19 de diciembre el Instituto Nacional de Estadística (INE) publicó los datos de Contabilidad Regional hasta 2021. Conviene examinar estos datos desde la perspectiva de Cataluña versus Madrid. Veamos.

PRIMER DATO: DIFERENCIAS EN EL PRODUCTO INTERIOR BRUTO (PIB) AUTONÓMICO

Tradicionalmente, el PIB de Cataluña ha sido siempre el más alto de España. Cataluña era, entre otras cosas, la locomotora económica del país. Esto ha sido así hasta el año 2016 inclusive, año en el que el PIB de Cataluña a precios corrientes fue 212.700 millones de euros. En segundo lugar, como siempre, figuraba Madrid con 211.700 millones. 

Sin embargo, en 2017 se acaba el histórico liderazgo catalán y se produce el sorpasso. Madrid pasa a ocupar el primer puesto con 222.000 millones de PIB. Cataluña desciende a la segunda posición con 221.500 millones. Sólo son 500 millones menos.

En los años siguientes esta pequeña ventaja madrileña inicial se va agrandando. Llegamos así al 2021, último año con datos disponibles. En ese año el PIB de Madrid es 234.600 millones. El de Cataluña es 229.400 millones. Ya son 5.200 millones menos. Apreciable diferencia.

SEGUNDO DATO: DIFERENCIAS EN EL RITMO DE CRECIMIENTO DEL PIB

En los 5 años que van desde el 2017 al 2021 el ritmo de crecimiento del PIB a precios corrientes de Cataluña comparado con Madrid ha sido el siguiente:

En 2017: 4,1% en Cataluña; 4,9% en Madrid.

En 2018: 3,5% frente a 4,1%.

En 2019: 4% frente a 4,6%.

En 2020: -10,9% frente a -9,8%.

En 2021: 8% frente a 7,4%.

Está claro que la velocidad es muy diferente. Con el paso de los años las diferencias se van acusando más. De este modo, el PIB de Cataluña en 2021 es el mismo que en 2018 (229.400 frente a 229.300 millones). Cataluña no ha crecido nada en esos tres años. En cambio, el PIB de Madrid en 2021 es 234.600 frente a los 231.100 millones de 2018. Es obvio que el impacto de la pandemia sobre el turismo ha sido más fuerte en Cataluña, pero aún así la diferencia es muy apreciable.

TERCER DATO: DIFERENCIAS EN EL CRECIMIENTO DEL PIB REAL PER CAPITA

Todo esto es más significativo si tenemos en cuenta que Madrid tiene un millón de habitantes menos que Cataluña. Son 7,67 millones en Cataluña frente a 6,66 millones en Madrid. Por eso, las diferencias en el PIB real per cápita son cada vez más acusadas. Veamos qué pasa con el ritmo de crecimiento del PIB real per cápita. Son datos del INE.

Hasta 2016 inclusive el ritmo de crecimiento del PIB real per cápita era más fuerte en Cataluña: en 2015, un 4,41% en Cataluña frente a un 3,58% en Madrid. En 2016, un 3,14% en Cataluña frente a un 2,87% en Madrid.

Esto deja de ser así a partir de 2017. En ese año el crecimiento del PIB per cápita en Cataluña es el 2,35% frente al 3,1% en Madrid.

En 2018 es el 1,16% en Cataluña frente al 1,43% en Madrid.

En 2019 es el 0,82% frente al 1,56%.

En 2020 es el -12,1% frente al -11,9%.

No tenemos el dato de 2021.

CUARTO DATO: EL PIB PER CAPITA EN 2021

Llegamos así a la cifra final: el PIB per cápita en euros de 2021.

En Cataluña ese dato es 29.942 euros. 

En Madrid es 34.821 euros. 

La diferencia de 5.000 euros habla por sí sola.

El PIB per cápita de Cataluña está muy cerca del de Italia (donde fue 30.140 euros). El de Madrid está cerca del de Francia (donde fue 36.660 euros).

COMENTARIOS

1.Es indiscutible que, a partir de 2017, la economía catalana está perdiendo fuerza de forma constante. Ese proceso es más claro todavía si se compara con Madrid. Esto no ha sido así tradicionalmente.

2.Es absurdo atribuir esa diferencia de comportamiento al factor de capitalidad de Madrid. Madrid es la capital desde siempre y lo que está pasando estos últimos años es nuevo.

3.Las diferencias entre las fiscalidades autonómicas son grandes. Cataluña es un infierno fiscal donde las autoridades no dejan de pensar en más impuestos (véase el ejemplo de los cruceros turísticos o la tasa Amazon del Ayuntamiento de Barcelona). Madrid está en todo lo contrario. Es obvio que desde la perspectiva fiscal Madrid es un territorio más atractivo para la inversión y la creación de empleo. Pero no sabríamos decir quién es más responsable de esto: si la fuerza de atracción de Madrid o la fuerza de repulsión de Cataluña. Si Cataluña ofreciese una fiscalidad más atractiva esto podría cambiar.

4.Aún más importante que la fiscalidad: lo que más ahuyenta la inversión y la creación de empleo en Cataluña es la falta de empatía entre las autoridades (de la Generalitat y del Ayuntamiento de Barcelona) y los empresarios. Las prioridades de los que mandan en Cataluña no están en el crecimiento económico, sino en otras cosas que se suponen más rentables electoralmente como el nacionalismo, el ecologismo o el populismo. ¿Qué confianza puede inspirar un Govern en minoría, que no tiene Presupuestos para el 2023 y que rechaza inversiones como la ampliación del Prat?

El Gobierno central comete pecados parecidos, pero Cataluña se lleva la palma.

Jesús Santidrian
Jesús Santidrian
Inspector de hacienda jubilado

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