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Los locales de juego en Barcelona bajo presión

En Barcelona no se podrán abrir más locales de juego y apuestas. Esto es lo que anunció el Ayuntamiento de Barcelona en su lucha contra la adicción al juego y la ludopatía con la aprobación de la suspensión durante un año de la admisión de comunicados para abrir nuevos establecimientos de este tipo. Durante este período, el consistorio trabajará en un plan para regular la implantación de estos locales.

Con esta normativa se pretende que cuando cierren los locales que actualmente están abiertos, no se puedan abrir más en substitución de los mismos. En Barcelona, actualmente hay 35 salones de juego, 17 bingos y un casino repartidos por la ciudad. 

El juego en Catalunya

Según el estudio «El sector del juego privado en Catalunya 2018» de la Cambra de Comerç de Barcelona, el sector del juego privado en Catalunya ingresó en 2018 878 millones de euros, el 17,9% del total español, solo por detrás de Madrid con 1.003 millones de euros. En términos de impuestos específicos del sector, Catalunya fue la región que más recaudó con 212 millones de euros. 

En total, en Catalunya hay 18.790 establecimientos de hostelería con licencia para disponer de máquinas recreativas, 127 salones de juego, 45 salones de bingo y cuatro casinos. 787 empresas dependen directamente del sector en la región y 38.183 personas, entre trabajos directos e indirectos, se ganan la vida gracias a él.

Según datos anunciados por Gemma Tarafa, concejala de salud de Barcelona, un 60,2% de la población entre 15 y 64 años se jugó dinero en 2017, un 59,5% lo hizo en algún establecimiento y un 3,5% lo hizo online, una cifra que sin duda aumentará en el futuro. Se estima que el 0,4% de la población entre las edades antes mencionadas sufre un trastorno por problemas con el juego, unas 20.000 personas en Catalunya. Según datos de la Dirección General de Ordenación del Juego del Ministerio de Hacienda, 1,4 millones de personas están registradas en España para el juego online, una cifra que ha aumentado más de un 50% en apenas seis años.

Con todo esto en mente, desde el Ayuntamiento de Barcelona quiere luchar contra la adicción al juego, un problema que, desde 1992, se considera una enfermedad. Janet Sanz, teniente de alcalde de Barcelona, aseguró que desde el consistorio «se van a exprimir todas las competencias que tienen para poner freno a unas actividades que perjudican nuestra salud de manera directa y genera problemas que cuestan mucho tratar».

Además, aunque la medida anunciada va en la dirección de impedir la apertura de nuevos establecimientos, el ayuntamiento no descarta también actuar para cerrar algunos, aunque para ello debería cambiarse la legislación catalana para endurecer algunas de las exigencias para la apertura de locales de juego, como la de la distancia mínima de 100 metros entre locales de este tipo. Asimismo, el consistorio prohibirá que los salones de juego se anuncien en los servicios de movilidad de la Ciudad Condal y que se pueda acceder a páginas de juego online desde las dependencias municipales.

Desde el sector del ocio recuerdan que ya existe una regulación

Desde Europer, la asociación de empresas del sector del ocio y del recreativo, consideran que estas medidas están «vacías de contenido». La asociación recuerda que la actividad del juego «ya se encuentra regulada por la legislación catalana». Según Europer «ya existe un número máximo de salones y bingos marcados por la ley y no se pueden abrir más».

En declaraciones para El Liberal, Albert Sola, presidente de Europer, argumenta que «ha sido una posición más política que real» y ha reiterado que «en Catalunya hay un reglamento del juego clarísimo» que se cumple escrupulosamente. En ese sentido, Sola cree que «han cogido la postura que tiene el partido a nivel nacional y la han trasladado aquí, donde ya hay una planificación del juego. Creo que se han equivocado». Asimismo, el presidente de Europer recuerda que «en Catalunya no hay locales de apuestas porque el sector del juego pidió que no se implantara este negocio».

Sola ha lamentado que no se hayan consultado las medidas con las empresas del juego ni con la asociación y que se hayan enterado «por la publicación del ayuntamiento y por las comunicaciones que han hecho desde el mismo». Del mismo modo, el presidente de Europer ha reconocido que «es pronto para conocer el impacto que podrá tener estas medidas». Desde la misma asociación han definido las medidas como «daño gratuito para el sector».

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